Concours du gâteau nantais

Concours du gâteau nantais Des parfums de rhum ont embaumé le hall de l’Association Mémoire de l’Outre-mer le jeudi 29 janvier 2015. Le concours du gâteau nantais a réuni une vingtaine de concurrents.

Ce qui frappe d’abord, c’est la grande disparité des gâteaux nantais présentés. Ils ne se ressemblaient ni à l’œil, ni au goût. Il y a pourtant des dénominateurs communs comme le rhum et la pate d’amande. Mais chaque cuisinier artiste apporte des notes personnelles. Il n’est pas facile pour le jury de procéder au classement.

Histoire et recettes

Selon Paul Eudel chroniqueur de l'époque, en 1820, à Saint Clément à Nantes, le maître fouassier Rouleau a imaginé le gâteau nantais à partir des produits revenus des iles coloniales. De retour de leur voyage triangulaire, les bateaux remontaient la Loire et venaient s’amarrer à Nantes au quai de la fosse pour y débarquer leurs produits. Si la traite négrière nous renvoie aujourd’hui des images sombres, on s’intéressait à l’époque surtout au contenu des cales. Et on pouvait y trouver entre autre du rhum et des amandes.

En 1912, messieurs Lefèvre et Utile peaufinent la forme et la composition du gâteau nantais. Depuis, tous les pâtissiers nantais le proposent à leurs clients. Et aujourd’hui, le gâteau voyage même en bateau dans les courses transocéaniques car il a la réputation de bien se conserver.

La recette qui fait référence, date de l’époque de Lefèvre Utile (*). Aujourd’hui, le glaçage sur le dessus du gâteau se doit d’être blanc, alors que d’anciennes représentations du gâteau le montrent ambré. Le gâteau nantais est subtil et fin, et il est facile à réaliser.

Le gâteau nantais est aujourd’hui l’un des emblèmes de la gastronomie nantaise. Comme la recette connaît de nombreuses variantes, on se communique les adresses où l’on peut trouver le meilleur. Une des ambitions de ce concours est de donner envie à tous de le refaire chez soi pour le pur plaisir de chacun et de faire profiter ses amis de ce gâteau généreux et joli.

Le concours

Le jury de ce concours a donc dû étudier de près chaque gâteau en dehors de tout référentiel précis. Finalement, les grands maîtres de la pâtisserie nantaise qui composaient le jury présidé par Yvon Garnier, étaient en phase pour choisir les meilleurs, qui ont été récompensés par de beaux cadeaux mêlant gastronomie et d’œuvres d’art. Mais le plus important était de participer. Et tous les concurrents ont gagné de la farine de la minoterie Bourseau de Nozay et du sucre de Beghin Say.

Les participants ont ensuite échangé entre eux devant leurs gâteaux avec un verre de Nantillais à la main dans une ambiance chaleureuse. La qualité des ingrédients était au centre des conversations. C’était jusqu’à ne choisir que des produits bios pour certains. Et faut-il ajouter de la confiture d’abricot ? Et la vanille ? Certes, il ne faut pas en rester là et déjà on parle du prochain concours du gâteau nantais de 2016.

Les chefs cuisiniers du concours étaient Emanuel Breton, chef pâtissier du Radisson, Stéphane Gravouille, chef du Bénureau, Thierry Benoit, chef de cuisine, ex patron du restaurant le Carafon et Sébastien Vileca, chef professeur au lycée Brottier. A noter aussi la participation de la Société Téréos, la société Pastisfrance, l’Association Service Hôtelier, la maison des vins …

Thierry Coatanroch, artiste d’origine irlandaise. s’est aussi associé à l’évènement en créant un grand tableau de 2m de haut sur le thème du gâteau nantais. Il propose des copies du tableau pour 30 euros. Contact Thierry Goatomach et sa femme Corinne. O6 33 42 58 54

Texte et photos de François Kammerer

Concours du gâteau nantais du 29 janvier 2015 organisé par l'Institut Edouard Nignon avec
Mémoire d’Outre mer
Espace Culturel Louis Desgres
89 quai de la Fosse à Nantes

(*) A voir aussi :
La recette du gâteau nantais de la Maison Lefèvre-Utile « Gâteau Prestige »

Journal 20 mn Quatre conseils de chefs pour réussir son gâteau nantais

Presse Océan : le gâteau nantais : à vous de le préparer, édition du dimanche 25 janvier 2015


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